Qual a diferença entre Wireless, Wi-Fi, WiMAX e WLAN?

Qual a diferença entre Wireless, Wi-Fi, WiMAX e WLAN?

  • “Vou montar uma rede wireless em meu escritório”
  • “Você tem a senha do Wi-Fi?”
  • “Aqui temos acesso à Internet via WiMAX”.
  • “Preciso comprar um Roteador Wireless mais potente”.

Quantas vezes você já escutou, ou mesmo proferiu, uma dessas frases?

Provavelmente várias.

Mas você sabe exatamente o que significa cada uma dessas palavras? Por exemplo, existe diferença entre dizer “Minha rede Wireless” ou “Minha rede Wi-Fi“? Todo Wireless é Wi-Fi? E quando você quer se conectar à Internet em um restaurante, pergunta ao garçom sobre a senha do Wi-Fi ou da WLAN?

Certamente essas palavras se referem à tecnologias específicas, mas o que será que significam, e quando usar cada uma delas?

Para elucidar estas questões vamos explicar neste arquivo do que se trata cada uma dessas expressões.

Wireless

Wireless é uma palavra inglesa que significa “Sem Fio”, e é um termo genérico utilizado para nos referirmos a qualquer rede de dados que não use cabos para comunicação entre os dispositivos, empregando em vez disso ondas eletromagnéticas.

Existem muitos exemplos de redes de comunicação wireless que utilizamos comumente, como por exemplo:

  • Bluetooth
  • Wi-Fi
  • Rádio (AM / FM)
  • Satélite (como GPS)
  • ZigBee
  • LTE
  • Li-Fi
  • UMTS

E muitas outras.

Basicamente, se existe a comunicação sem fios, então é uma comunicação usando alguma tecnologia wireless qualquer.

WLAN

WLAN é uma sigla que significa “Wireless LAN“, ou Rede Local Sem Fio. Basicamente, uma rede WLAN se refere a uma rede local (LAN) em uma residência, escritório ou outros locais onde seja necessária uma rede com pequena área de cobertura sem o emprego de cabeamento para conectar as estações. Quando você vai a um restaurante e pergunta sobre a rede sem fio, está perguntando se há uma WLAN disponível no local. Da mesma forma, ao conectar um smartphone ou notebook à rede sem fio dentro de sua casa ou escola, está acessando também uma WLAN, de um padrão específico.

Atualmente, a rede WLAN padrão é a rede Wi-Fi (outros tipos já existiram, como a HiperLAN), sendo baseada nos padrões IEEE 802.11 para a implementação de redes sem fio.

Rede Wireless BSS - Basic Service Set

Rede local sem fio – WLAN

Em suma, WLAN se refere a qualquer rede em âmbito local que permita a conexão de dispositivos sem usar cabos à outras redes.

Wi-Fi

Wi-Fi é uma sigla que significa “Wireless Fidelity“, e se trata de um tipo de rede wireless WLAN empregada na construção de redes locais para comunicação entre computadores e dispositivos portáteis, como tablets, notebooks e smartphones, entre outros, a redes como a Internet ou outras redes locais, cabeadas ou não.

Rede sem fio Wi-Fi

O termo Wi-Fi, na verdade, é uma marca registrada da Wi-Fi Alliance, que restringe o uso da expressão Wi-Fi Certified somente a produtos que passaram em um teste de certificação de interoperabilidade.

Tecnicamente, as redes Wi-Fi são padronizadas como IEEE 802.11, com várias revisões (a, b, g, n, etc.), dependendo das características de cada revisão do padrão.
É empregada na construção de redes locais sem fio em escritórios, redes domésticas, e hotspots públicos, fazendo uso de um Access Point (Ponto de Acesso) ao qual as estações se conectam para ter acesso aos serviços da rede, que pode incluir conexão à uma rede cabeada existente.

Lembra-se de que falamos sobre as redes sem fio do restaurante ou da sua residência anteriormente? Essas redes são, na verdade, WLANs no padrão 802.11 – ou seja, Wi-Fi.

Não temos wi-fi, conversem entre si - redes sem fio

É possível acessar uma rede sem fio que não seja uma WLAN? Sim, se houver um serviço de WMAN na região, como o WiMAX, que discutiremos a seguir. 

WiMAX

A sigla WiMAX significa “Worldwide Interoperability for Microwave Access” (“Interoperabilidade Mundial para Acesso de Micro-Ondas”), e é um padrão criado por um consórcio de empresas que especifica uma interface para redes de banda larga sem fio em escopo metropolitano (WMAN).

Uma das principais diferenças entre o padrão WiMAX (IEEE 802.16) e o Wi-FI (802.11) é o raio de alcance em que cada um pode ser usado. O padrão WiMAX foi projetado para ser usado em redes de área metropolitana sem fio (WMAN / Wireless MAN), podendo cobrir em torno de 50 km de área com sinal. Já o padrão Wi-Fi, como vimos anteriormente, é usado em ambientes privados ou áreas restritas, com alcance máximo de umas poucas centenas de metros, geralmente muito menos.

Em estações fixas a taxa de transferência do WiMAX pode chegar a até 1Gbit/s.

Redes sem fio WiMAX

As principais aplicações do WiMAX são:

  • Fornecer conectividade móvel de banda larga entre cidades (ou até mesmo países limítrofes)
  • Servir como alternativa sem fio aos aserviços de cabo e DSL para acesso banda larga de última milha
  • Fornecer serviços de VoIP e IPTV em conjunto com dados (Triple Play)

entre outras.

Na prática, o WiMAX funciona de forma similar ao Wi-Fi, porém em uma área de cobertura muito maior, em velocidades superiores e atendendo a uma grande quantidade de usuários, atingindo locais onde redes cabeadas ainda não chegaram, como áreas rurais ou afastadas dos centros metropolitanos.

O futuro do WiMAX é um pouco incerto, devido à existência de tecnologias concorrentes e em ascensão, como o LTE, a qual abordaremos em um artigo específico.

É isso aí! Espero ter clarificado o significado desses termos, extremamente comuns na área de redes sem fio.

Até a próxima!

Sobre Fábio dos Reis (1273 Artigos)
Fábio dos Reis trabalha com tecnologias variadas há mais de 25 anos, tendo atuado nos campos de Eletrônica, Telecomunicações, Programação de Computadores e Redes de Dados. É um entusiasta de Unix, Linux e Open Source em geral, adora Eletrônica e Música, e estuda idiomas, além de ministrar cursos e palestras sobre diversas tecnologias em São Paulo e outras cidades do Brasil.
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1 Comentário em Qual a diferença entre Wireless, Wi-Fi, WiMAX e WLAN?

  1. Sanca Mendonça // 18/08/2018 em 21:28 // Responder

    A suas aula deu-me uma grande habilidade no campo da TIC.
    Apesar de ter muitas dificuldade de acesso por causa da internet no meu país. Guiné issau.

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